펜벤다졸, 알벤다졸 그리고 현대의학

유튜브에서 시작되었던 것으로 안다

어떤 암 환자가 펜벤다졸을 먹고 나서 폐암의 크기가 줄어들었다며 유튜브 방송을 했고, 그게 엄청난 속도로 퍼지며 암환자들이라면 대부분이 이 약을 구하기 위해 난리를 쳤다. 그리고 요즘은 알벤다졸(약국에서 흔히 사 먹는 구충제)이 비염과 아토피, 일부에서는 천식에 효과가 있다는 소문이 나서 너도나도 사 먹는 바람에 제품 자체를 구할 수 없는 상황이 되었다.

최근 일부 의료기관에서 이와 같은 주장에 대해 연구를 진행하고 있는 것으로 알고 있고, 특정 암에서는 어느정도 의미있는 효과를 밝혀낸 것으로 알고 있다. 하지만 아직 연구는 진행중이고 이 약물에 대한 대규모 임상시험은 일어나고 있지 않다.

이 문제에 대해 생각하기 위해서는 우선 현대 의약품이 연구되고 제품으로 나오기 까지의 과정을 이해하는 것이 필요하다.
현재 모든 의약품은 제약회사의 연구실에서 만들어진다. 연구실에서는 특정 질병에 대한 샘플을 가져다 놓거나 동물의 몸에 질병이 자라게 한 뒤, 천연물질에서 추출했든 화학적으로 합성했든 논리적으로 해 볼 수 있는 모든 약품을 실험해 본다. 그렇게 수천 수만개의 약품을 테스트 해 본 후, 하나에서 두 개의 잠재적 치료제가 선정이 되고 몇 차례의 동물실험을 더 거친 후 인체실험에 들어가게 된다.
1차 실험은 해당 약물의 체내 흡수와 대사에 대한 것과, 잠재적 부작용 확인이다. 정상 성인에게 약물을 투여해보고 혈중 농도와 몸에서 빠져나가는 시간, 그리고 몸에서 빠져 나갈 때는 어떤 부위로 어떻게 나가는지를 확인한다. 또한 이와 함께 인체에 투여된 후 발생할 수 있는 예기치 못한 부작용을 확인한다.
1차 실험이 끝난 약품은 2차 실험으로 들어간다. 2차 실험에서는 해당 약물이 효과를 보기 위해 어느정도 용량으로 어느정도 시간 간격을 주고 투여해야 하는지 결정하게 된다. 이때는 정상 성인을 대상으로 하는 것이 아니라 해당 약물이 목표로 하는 질병을 가진 환자를 대상으로 한다.
2차 실험이 끝나면 흔히 말하는 임상실험(실제로는 3상 실험이라고 한다)에 들어가게 되는데, 대상이 되는 많은 수의 환자를 모아놓고 의사도 모르게 가짜약과 진짜 약을 섞어서 투여하며 진짜약에서 실제 치료효과가 있는지를 확인하게 된다. 그리고 여기서 효과가 있음이 확정되면 비로소 시장 발매를 하고 대규모 유통이 일어나게 된다.
약물은 유통이 시작되었다고 해서 끝난 것은 아니다. 이제는 4상 실험이 기다리고 있다. 효과가 있음을 확인한 약이라고 하더라도 실제 유통되며 대규모의 환자들에게 투여가 일어나면 예기치 못한 부작용이 발생할 수 있으니, 그 데이타를 수집하는 것이다.
주저리 주저리 써 보았지만 약 하나가 실제 발매가 될 때까지 10~15년의 시간이 걸린다. 그리고 이 과정에 참여했던 많은 사람들이 예상치 못한 부작용으로 사망하거나 불구가 된다.

제약의 과정이 이렇게 엄청난 시간과 비용을 들이는 시스템으로 굳어진 것은, 상품으로 나온 약이 일으킬 수 있는 잠재적 위험을 줄이기 위한 것이다. 우리는 별 거 아니라고 먹는 소화제 중에도 어떤 약은, 멀쩡한 성인 여성이 먹었을 때 젖이 나오는 경우도 있으니까.

암환자의 치료법은 어떨까?
암환자의 치료는 보통 수술과 항암화학제, 그리고 방사선 치료등이 있다.
그리고 이런 치료법 역시 제약업계와 비슷하게 수십년간 시행착오와 임상실험을 통해 살아남은 것만 정리된 것이다.
무슨 말이냐 하면, 지금까지 확립된 대부분의 치료법은 수십년간 이 병으로 고통받고 세상을 떠난 수백만명의 고통과 목숨을 통해 만들어진 것이라는 말이다. 이렇게 치료해보고 저렇게 치료해봐서 효과가 없는 것은 배제되고 효과가 있는 것만 남은 것이 현대 암 치료법이다. 그리고 이 과정에서 효과가 없었던 사람은 예외없이 사망했다. 백혈병에 사용되는 복잡한 항암치료 방법, 흔히 레지멘(regimen)이라고 부르는 여러 항암화학제의 조합을 사용하는 방법 역시 백혈병으로 돌아가신 수십만명의 목숨 위에 만들어진 결과물이다.

의학은… 사람을 치료하는 학문이다. 그리고 그 학문은 지금까지 지구에 살았던 많은 사람들의 목숨위에 세워졌다. 질병의 원인에 대한 논리적 접근과 해석, 그리고 그에 따른 복잡 다단한 과학적 접근을 통해 지금의 의학이 만들어졌다.
현재 구충제에 대한 논란은 이러한 노력을 물거품으로 만드는 행위라는 생각이 들었다.

탈지성주의라는 말이 있다. 논리적이고 합리적인 사고보다는 직관적이고 감정적인 판단이 오히려 낫다는 주장이다. 쉽게 생각해 주식에 대한 분석적 접근 같은 것은 다 필요없고 개인의 직감과 판단에 의존해 결정하는 것이 낫다는 식이라고 생각하면 쉽다.
웃기게도 21세기는 이러한 탈지성주의가 판을 치고 있다. 미국을 달에 착륙한 적이 없다는 주장부터 지구평편론자, 창조과학, 안티백서, 환단고기론자까지 전세계적으로 그 동안 쌓아왔던 학문적 결과물을 부정하고 직관적 판단에 의존하는 내용들이 흘러 넘치고 있다. 이러한 주장들의 근원은 대부분 유튜브이고. 자극적인 소재를 자극적인 방식으로, 그리고 이러한 사실은 나와 너만이 알고 있다는 식으로 꾸며 사람들에게 퍼지고 있다.
난 최근의 펜벤다졸과 알벤다졸 역시 이러한 탈지성주의의 하나라는 생각이 들었다. 복잡하고 어려운 과학적 접근 같은 것은, 이해를 하려 해도 잘 모르겠고 그저 유튜브의 누군가가 효과가 있다고 하면 그대로 믿어 버리는 것. 전문가라는 의사들의 주장따위는 들어도 잘 모르겠고 이해하고 싶지도 않고 나와 비슷한 사람의 이야기를 더 믿고 싶은 마음. 물론 말기 암환자들이 그러는 것은 어느정도 이해한다. 더 이상 의학적 치료법이 효과가 없으니 지푸라기라도 잡고 싶은 심정으로 구충제를 믿어보고 싶은 마음이 드는 것은 단연한 일이니까. 하지만, 그렇지 않은 조기 암환자나 만성병 환자들이 수십 수백만명의 목숨을 통해 이루어진 결과물을 무시하고 효과도 명확히 알 수 없는 약물에 의존하는 것은 위험하다 생각한다. 현대의학으로 완치가 가능한데도 치료를 거부하고 구충제에 의존하는 것은 자칫 잘못하면 되돌아올 수 없는 강을 건너는 것과 같은 행위니까 말이다.

혹자는 그런 말을 했다.
자연치료법에 의존하고 전통방식의 치료법에 의지했던 사람들은 그러다 사망하는 것이니 어떻게 보면 적자생존 방식의 진화와 비슷한 거 아니냐고. 결국 이런 난리를 거치며 현대의학을 부정하는 사람들은 다 죽어나가고 의학적 치료법을 믿은 사람들만이 오래오래 행복하게 사는 것도 진화의 과정일 것 같다고.
냉정하게 생각해 틀린 말은 아니지만 그래도 너무 가혹한 결과가 아닐까 싶다.

어쩌면 인류는 기후변화보다 이러한 탈지성주의로 인해 먼저 멸망하지 않을까 걱정이 되어 몇 자 적어봤다.

12월의 마지막 관측일

내일과 모레 날씨가 그다지 좋지 않습니다

12월 마지막 천체관측 기간이 오늘 뿐이라는 생각이 들었다.
일기예보를 보니 내일도, 모레도 날씨가 그다지 좋지 않다. 그리고 다음주가 되면 월령 때문에 밤하늘이 밝아지고. 결국 오늘 말고는 날이 없는 것 같다.

다행인 것은 오늘 근무가 아니라 집에서 쉬고 있다는 것. 오늘 오후에 출발해서 천체사진을 찍기 시작하면 마지막 관측일을 즐겁게 보낼 수 있을 것 같다.

사실 불안한 것은 사실이다. 이것저것 소프트웨어도 새로 깔았고, 장비도 새로 준비를 해서 아직 손에 익은 것이 거의 없는 상황이니까. 제대로 촬영을 할 수 있을지 불안하다. 그렇지만 불안감만 가지고 마냥 있을 수는 없는 일이라 오늘은 적당히 마음을 비우고 촬영을 나가보려고 한다. 그냥 해보는 거라고 말하는 것이 맞겠지?

그래도… 할 수 있을때 할 수 있는 일을 하는 거니까.

날씨가 슬프다

이번주 금요일 밤의 날씨가 매우 좋다

구름도 하나 없고 맑은 날씨라고 한다. 그런데 토요일은 구름많고 어둡고..
마음 같아서는 금요일 밤에 별을 보러 가고 싶지만 그 날은 당직이라 어떤 것도 할 수가 없다. 그래서 슬프다. 다음주 월요일 근무가 있으니 일요일 밤에 나갈 수 있는 것도 아니고 시간이라고는 토요일 밤이 전부일 것 같은데 토요일 날씨가 안좋으니까.
어쩌겠는가. 날씨라는 것은 내가 어떻게 할 수 있는 것이 아니고 근무 역시 내가 어떻게 할 수 있는 것이 아닌데 말이다. 그저 다음주에는 날씨가 좋기를 바라며 한 주를 또 기다리는 수 밖에 없어보인다.

취미로 천체관측 하는 분들 이야기를 들어보면, 나 같은 아마추어들은 1년에 많아야 7~12번 가면 다행이라고 했다. 일상생활도 해야 하고 날씨도 좋아야 하고, 월령도 맞아야 하니 그만큼 기회가 없다는 뜻이겠지. 그렇다고 한국이 청명일이 많은 나라도 아니고.
에휴. 마음을 편하게 먹으려고 노력하고 있다. 자꾸 생각하면 슬프니까 말이다.

우리과 선생님 중에 한 분은 스쿠버 다이빙(SCUBA)를 하시는 분이 있는데, 이 분도 1년에 몇 번 못 나가신다는 이야기를 들었다. 가고 싶어도 장기간 휴가를 내기가 어렵고 이런저런 이유 때문에 할 수 있는 일이 제한되니까 말이다.
어찌보면 천체사진도 비슷한 것 같다. 장비는 엄청나게 비싸고 신경쓸 일이 아주 많지만 그에 반해 실제로 촬영을 나갈 수 있는 날은 그다지 많지 않으니까.
나도 참. 어쩌자고 이런 취미를 시작했는지 모르겠지만 아무튼 매일 장비만 끌어안고 정비만 하고 있으니 조금 답답한 것은 사실이다.

그래도.. 천체사진 찍으며 하나 새로운 사실을 배운게 있다면, 우리가 그냥 하늘이라고 부르는 곳에 이렇게 멋지고 신비한 은하나 성단 같은 것이 잔뜩 있다는 게 너무 신기했다. 물론 확대를 좀 해서 봐야 보이지만 그래도 우리가 살고 있는 하늘 위에 원반처럼 생긴 은하나 동그란 성단들, 그리고 가스덩이 성운들이 잔뜩 있다는 거잖아. 그게 요즘은 너무 신기하고 재미 있더라. 아마.. 다른 분들도 이런 마음 때문에 천체사진 찍고 천체관측 하고 그러는 것 같다.

날씨는 바뀌는 일이 없을 것 같다. 요즘 일기예보가 워낙 정확해서 한번 정해지면 달라지는 경우가 거의 없으니까 말이다. 아마 이번주도 허탕을 치겠지.
그래도 기운내서 다음주를 기다려 봐야 할 것 같다.

당직이 많은 주

어쩌다 보니 이번 주에는 당직이 2일이나 있다

다른 이유는 아니고, 아마 내가 다른 선생님들이 바꿔 달라는 당직 다 바꿔줘서 그런 것 같다. 그렇다고 누가 밉다거나 싫은 것은 아니고, 그냥 당직이라는 것이 싫고 피곤할 따름이다.
누가 뭐래도 당직은 힘든 일이니까. 거기다… 이번주 금요일부터 심우주 천체 촬영이 가능한 기간이라 조금 예민해진 것도 있겠지.

일단 어제 당직은 무사히 지냈다. 응급실 콜도 하나 없었고, 그냥 다른 선생님이 외래에서 입원시킨 환자 하나만 수술했다. 그리고 밤새 잠을 잤고.
다만 아쉬운 것은 직장에서 잠을 자면 자도 잔 것 같지가 않다는 사실. 나도 잘 몰랐는데 난 잠자리에 예민한 성격인가 보다.

이제 남은 당직은 금요일이다. 금요일부터 토요일 아침까지. 심우주 천체 촬영일의 첫 날을 이렇게 날리는 것이 아쉽기는 하지만 돈은 중요하니까 열심히 벌어야지 뭐. 그리고.. 토요일도 있잖아. 비록 하루긴 하지만 그래도 있다는 것이 중요한 것이지.

사실 요즘 고민이 조금 있다. 전국적으로 화상 환자가 줄어들고 있다는 것은 알고 있는데 그것과는 별개로 우리 병원에 환자가 눈에 띄게 줄어들고 있다는 사실. 덩달아 내가 매일 ‘환자 오지마라~ 환자 오지마라~’하고 빌고 있어서 그런가 내 담당 환자도 눈에 띄게 줄어드는 문제. 아무리 그래도 너무 팡팡런을 하고 있으면 원장님이나 다른 사람들의 눈치가 보이니 조금이라도 일하는 척은 해야 겠는데(?!) 환자가 너무 없으니 좀 신경쓰이긴 하다. 그런데.. 이런 마음과 함께 일하기 싫은 마음이 동시에 존재하니 참… ㅎㅎㅎ
자기 사업을 하는 분들은 몸이 좀 축나도 어떻게든지 돈을 많이 벌 수 있는 쪽으로 노력한다고 들었는데, 나 같은 봉급쟁이 의사는 어떻게 하면 눈치 안 받으며 적당히 일할까만 생각하니. 같은 하늘인데 완전 딴 생각하는 사람들이 가득있는 것이 세상같다.
그래 뭐… 조금 쉬어도 되겠지. 아직 살 날이 어마어마하게 많이 남아 있으니 중간에 좀 쉬어 간다고 해서 크게 문제가 될까 싶다. 쉬어봐야.. 몇 달에 불과하니 말이다.

아무튼 요즘은 이런저런 잡생각만 하며 하루를 보내고 있다. 그리고, 천체관측 동호회에서 본 EL 패널이라는 것을 사용해서 천체사진 찍을때 사용할 장비나 조금씩 만들고 있고 말이다. 이렇게 또 시간은 흐르고 나는 하루하루 살고 있을 따름이다.

나갈까 말까 나갈까 말까

이번주 토요일 철원의 날씨다

아주.. 춥지는 않고 맑기는 맑다. 새벽 5시 즈음부터는 구름이 끼는 것이 조금 아쉽지만, 어차피 그때는 플랫 프레임을 찍는 시간이니까.
다만 문제가 하나 있다면 이번 주말은 만월이라는 것. 보름달이 두둥실 뜨는 날이라 안드로메다가 보일까 모르겠다. 아.. 이런. 그것도 그런데 지금 보니까 안드로메다가 천정에 매달려 있네. 아직 익숙하지 않아서 그런가 천정에 있는 대상은 왠지 모르게 부담감을 느낀다. 역시… 태아 성운이라도 찍는 것이 나으려나.

만월이 떠 있는 시기라 찍어도 Ha필터를 써야 할 것 같은데 내가 그걸 제대로 쓸 수 있을지도 모르고, 그렇다고 집에 주구장창 있어봐야 익숙해지지 않으면 아무것도 될 것이 없어 답답하다.
어찌해야 하나… 답이 없네. 마음가는 대로 해야 겠다.

배에다 푹푹

요즘 다이어트 주사를 맞고 있다

삭센다라고, 포만감을 일으켜 식욕을 떨어뜨리는 주사이다.

하루 한 번 배에다 바늘 끼워서 푸욱! 찌르면 되는 주사인데, 내일 맞으면 일주일이 될 것 같다.
음… 효과는, 원래 좋다고 하는데 난 크게 효과가 없는 쪽인 것 같다. 물론 이거 맞고 식사를 하면 배가 금방 불러오는 것이 느껴지고 배고프다는 생각이 덜 드는 것은 사실인지라 완전히 효과가 없다고 하기는 그렇지만, 남들처럼 울렁거린다거나 속이 꽉 찬 느낌이 그리 강하지 않은 것은 사실이다.
이야기 듣기로는 부작용이 적으면 효과도 적다는데 내가 그 그룹에 들어가고 있는 것 아닌가 싶어 좀 걱정이다. 지금 계획은 이 주사 맞으며 체중을 20kg정도 감량한 후 운동을 시작할 계획이니까 말야.

응… 빼야 하는 체중이 대략 35~40kg정도 되는 것 같거든. ㅠㅠ

언제 이렇게 열심히 찌웠나 생각해보면, 대학생 6년동안 약 10kg가 늘었고, 인턴/전공의하며 20kg가 늘었고, 전문의 되고나서 10kg가 늘었다. 거의 움직이지 않고 스트레스 때문에 많이 먹어 생긴 체중증가라고 할 밖에. 문제는 이렇게 체중이 늘어버리니 운동을 하다가 몸이 상할까 겁이 나서 달리지도 잘 못하겠다는 것. 그래서 삭센다에 의지하고 있는 거다. 어떻게든지 식사량을 줄이며 식욕을 견뎌 일단 체중을 빼주고, 그 다음에 운동을 해서 나머지 몸 정리를 하는 것이 맞아 보였으니까.

조금 아쉽지만 아주 천천히 빠지는 것 같아 좀 그렇다. 마음 같아선 하루에 1~2킬로씩 쭈욱쭈욱 빠지면 좋겠는데 원래 그러면 건강에 해롭다고 하니. ㅎ;
아무튼 이런저런 이유로 요즘 닭가슴살이나 먹고 지낸다. 그리고 가끔 가족과 함께 외식을 나가도 체중이 늘지는 않고 있고.

천천히 빠지겠지 뭐.

평범한 하루

특별히.. 뭔가 일이 있는건 아니다

그냥 어제 당직을 했고, 오늘 종일 외래를 봤고 피곤한 몸을 이끌고 집에 왔다는 정도. 아무래도 당직을 하고 나면 몸이 지쳐서 어떻게든 누워서 쉬고 싶은 마음 뿐이다. 뭐랄까.. 좀 체력을 키워야 겠다는 생각을 매일 하고 있지만 이런 핑계 저런 핑계로 제대로 안하고 있는 것도 사실이다.
뭐… 사실 지금 가장 큰 문제는 체중이 너무 많이 나가서 지금 체중으로 운동을 했다간 무릎이 다 망가질 것이라는 부분? 그래서 다음 달에 병원에 코드 잡힌다고 했던 삭센다를 기다려 보고 있다. ㅋㅋ

아.. 삭센다가 뭐냐면 식욕을 줄여주는 주사다. 어느 회사가 인체에서 원래 나오는, 식사를 많이 해서 위장이 빵빵해지면 나오는 호르몬과 유사한 물질을 발견했는데 그걸 주사로 만든 것이다. 이것저것 자료를 찾아 보았을때 확실히 식욕이 떨어지는 것은 사실인 것 같고 (뇌에 포만감 신호를 날려버린다) 일부에서는 조금 울렁거리거나 어지럽다고 하는 것 같다.
음.. 주사 맞고 살 빼는게 좀 웃기긴 하지만 그래도 체중이 많이 나가면 건강에 위협이 되는데다, 식사를 줄여서는 이제 제대로 빠지지 않으니 이 방법도 나쁘진 않다고 생각했다. 목적이 있고 필요한 것이면 당연히 써봐야지.

살 좀 빠지면 체력도 좀 키워 별 사진도 많이 찍고 수술도 많이 해야지 ㅎ

아무튼 조용한 하루다. 다소 피곤하고 쉬고 싶다는 생각이 들지만 달리 할 것도 없어서 그냥 책상앞에 앉아있다.
조금.. 아쉬운 것은 이번주 금/토요일이 확실하게 날씨가 안좋아 촬영에 좋은 기간 다 날려 먹었다는 정도? 조금 아쉽기는 하지만 어쩔 수 없지 뭐. 다음에 기회가 있을 거잖아.

아무튼 오늘은 조용하다. PixInsight 이미지 프로세싱 하는 법을 더 써야 하는데 오늘은 쓰기 싫어서 쉬고 있다. 내일부터 써야지.